Santiago, killer of Muslims: food for thought from the Camino pilgrimage

Pienso que en cada etapa de su existencia, en cada región del planeta, el ser humano ha creado un dios a su imagen y semejanza. O mejor dicho: de acuerdo a sus necesidades. La Iglesia de Roma no ha sido una excepción, muy al contrario, pero como todas la demás iglesias y creencias. Sin embargo, gracias a esas orientaciones, o adaptaciones, de las creencias de nuestra fe, nuestra cultura resistió primero y prevaleció después. Quizás por desistir de ello ahora, intentando “universalizarse”, termine extinguiéndose.

Walk Ten Thousand Miles

There is a dramatic effigy in a niche in the Cathedral of St.James in Santiago de Compostela. It depicts St.James in medieval military garb astride a horse, brandishing a sword above his head. Legend has it that St.James – Santiago – appeared to Christian troops during the semi-legendary Battle of Clavijo in 844 in which Spanish Christians defeated a much bigger Muslim army. During the following seven centuries of conflict between Christians and Muslims in the Iberian peninsula – from roughly 800 until 1492 – Santiago was adopted as the divine mentor of the Christian forces. He was given the name Matamoros, “Killer of Moors” i.e. killer of Muslims, and subsequently became the patron saint of Spain. “Santiago y cierra, España!” (St. James and attack, for Spain!) became the battle cry of Spanish armies as they slowly recovered the Iberian peninsula from its Moorish rulers. The cry persisted into modern…

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